De Blokkenketting

Ethereum is een open source computerplatform gebaseerd op ‘blockchain’ technologie. Blockchain (of ‘blokkenketting’) is een verzameling transacties zoals in uw kasboek of op uw bankafschrift. De blokkenketting is echter beschermd tegen verandering of vervalsing van deze transacties. Dat komt doordat de ketting niet centraal beheerd wordt door bijvoorbeeld een bank, maar door duizenden computers over de hele wereld. Dit heet een ‘gedistribueerd netwerk’. Er bestaan vele van dit soort netwerken, die vaak worden gebruikt om complexe problemen op te lossen. Door slimme programmering en behoorlijk ingewikkelde wiskunde zorgt de ketting ervoor dat de transacties altijd beschermd zijn tegen verandering.

Wellicht hebt u wel eens van Bitcoin gehoord. Bitcoin is geld op basis van de blokkenketting. Dat betekent dat er geen centrale bank is maar dat uw geld toch veilig is door het gedistribueerde beheer van de blokkenketting. Ethereum is een uitbreiding van het idee achter Bitcoin, want behalve geld (dat ‘Ether’ genoemd wordt) kan Ethereum ook contracten opslaan en vastleggen. De verkoop van een huis zou via Ethereum kunnen gaan, zonder tussenkomst van een notaris maar met de garantie dat geen van beide partijen achteraf het contract kan wijzigen.

Zowel Bitcoin als Ethereum en alle andere technologiën gebaseerd op de blokkenketting nemen de laatste anderhalf jaar een hoge vlucht. In vele on-line winkels kan al betaald worden met virtueel geld en zelfs in sommige ‘echte’ winkels (op de ABC-eilanden tot nu toe alleen in Aruba). Als we praten over innovatie en over nieuwe, ‘verstorende’ technieken, dan is de blokkenketting nu datgene wat je in de gaten moet houden. Op Curaçao worden overigens al enkele jaren bijeenkomsten gehouden over de blockchain door de Curaçao Bitcoin Group.

ethereum.com

http://www.tennisschoolaruba.com

http://www.bitpay.com

http://www.coinmap.org

https://www.meetup.com/Curacao-Bitcoin-Group/

 

We are connected!

Vandaag vindt de afsluiting van het project Nos Ta Konektá (NTK) plaats in het Pwfc gebouw net voorbij Post Vijf. NTK is een project van Stichting Curaçao Open (Fundashon Kòrsou Habrí) waarbij 30 jongeren uit 3 buurten een jaar lang een laptop en internetverbinding in bruikleen kregen. Elke twee weken kregen de kinderen les in informatie zoeken, verzamelen en presenteren. Ook waren er andere lessen zoals digitale fotografie, mediawijsheid en kleding maken. Bij alle activiteiten stond de laptop en het internet centraal.

Er is door de stichting specifiek gekozen voor Chromebooks. Dit zijn laptops met daarop het open source besturingssysteem GNU/Linux en ChromeOS. Doordat de laptop zo is ingericht dat alle gegevens in de Google Cloud bewaard worden, kunnen de laptops gemakkelijk met andere gezinsleden gedeeld worden, zolang men maar een eigen (gratis) Google Account heeft. Het systeem kent geen virussen en alle updates gaan automatisch. Er is dus geen enkel onderhoud aan de laptops. Dit is in een project met kinderen een groot voordeel. Er is geen helpdesk nodig, en ook geen dure antivirussoftware.

De Chromebooks die bij NTK gebruikt werden, zijn 2-in-1, waardoor ze als laptop maar ook als tablet gebruikt kunnen worden. Ze beschikken zowel over een toetsenbord en muis als een touchscreen. De Chromebook maakt gebruik van apps. Dit zijn eigenlijk websites die een bepaalde functionaliteit bieden, zoals Google Docs om tekstbestanden te maken (vergelijkbaar met MS Word) en Google Sheets om spreadsheets te gebruiken. Daarnaast programma’s als Pixler en Canva om foto’s te bewerken, en natuurlijk Google Drive om bestanden op te slaan. Ook werd er gewerkt aan ‘Hour of Code’ en Floorplanner. Tenslotte werd het quizprogramma ‘Kahoot’ met veel gejuich onthaald.

nos-ta-konekta.com
https://www.google.com/chromebook/
https://hourofcode.com/ushourofcode.com

Chromebook, opnieuw.

Kent u de Chromebook? Als u op Curaçao woont waarschijnlijk niet. Computerbedrijven zoals Better Deals en Tapirama hebben nauwelijks Chromebooks te koop, omdat er geen vraag naar is. De Chromebook is dan ook geen gewone laptop, want er draait geen Microsoft Windows op, en ook geen Apple OS X, maar Google Chrome OS.

Google gaat er van uit dat alles in ‘de cloud’ gevonden kan worden en niemand meer documenten op zijn eigen laptop opslaat, want daarvoor heb je Google Drive, Dropbox, Owncloud of iCloud. Software hoef je ook al niet te installeren, want daarvoor heb je on-line apps zoals Google Docs, Microsoft Office 365, of één van de vele andere on-line tools en kantoorprogramma’s. Chrome OS is dan ook niets meer of minder dan een web-browser met een media-player, gebaseerd op Linux.

De Chromebook is goed voor iedereen die altijd on-line is, uitsluitend internetdiensten gebruikt zoals e-mail en facebook, en gewend is om teksten en spreadsheets on-line te maken en beheren.

Omdat de Chromebook zo goedkoop is en nauwelijks systeembeheer nodig heeft, is deze geschikt voor het onderwijs. In ons project ‘Nos Ta Konektá’ maken we alleen maar gebruik van Chromebooks, en daardoor is er nul komma nul systeembeheer nodig. Geen goed nieuws voor de traditionele IT bedrijven, helaas!

Als binnenkort alle onderwijssoftware via Internet te benaderen is, is een Chromeboek ideaal: goedkoop, veilig, licht, zuinig en makkelijk te beheren. Er zijn ook uitvoeringen met touchscreen. Google heeft een speciale pagina voor onderwijs, met verschillende ‘edu-apps’. Chrome OS is geen open source, maar een ander Google project, Chromium OS, is dat wel. Chrome is gebaseerd op Chromium, waardoor Chrome OS bijna 100% open is.

In de VS is 60% van de nieuwe computers in het onderwijs een Chromebook, tegen 25% Windows en 19% Apple. Er worden in de VS meer Chromebooks verkocht dan Apple en Windows samen. Waarom kent u de Chromebook niet? Wat is er aan de hand met ons land? Zijn we wel innovatief genoeg? Zijn we wel echt een Smart Nation?

https://9to5mac.com/2017/03/02/apple-ios-market-share-k-12-education-chrome-os/
wikipedia: Chrome_OS
google: Chromebook Education
wikipedia: Chromium_OS

 

Gratis Onderwijs

Kan de overheid door bezuinigingen op software geld vrij maken voor onderwijs?

Gratis onderwijs is een heet hangijzer. In Guyana, een buurland van Suriname, is het lager en voortgezet onderwijs gratis. En de inschrijving aan de Universiteit kost slechts 600 USD per jaar, inclusief boeken. Het kán dus blijkbaar wel. Bestrijding van inefficiëntie is ook een manier om kosten te besparen. En meestal betekent dat ver doorgevoerde automatisering. Papierloze kantoren. Perfecte onderlinge communicatie. Centraal beheerde servers met ‘thin’ workstations, en zoveel mogelijk web-based applicaties. Uiteindelijk kan volstaan worden met iets als een Chromebook of Android Tablet voor de meeste werknemers. Veel minder onderhoud! Geen virussen! Cloud-based oplossingen zijn op de lange duur ook goedkoper.

Een andere post waar flink op bespaard kan worden is licentiekosten. Een ambtenaar belast met IT rekende mij voor dat de overheid ruim 12 miljoen per jaar aan licenties betaalt. Maar als je alle stichtingen en overheids NV’s meerekent, loopt dit bedrag wellicht op tot iets tussen 19 en 30 miljoen per jaar. Geld wat rechtstreeks naar het buitenland verscheept wordt zonder dat je er echt iets voor terugkrijgt. Als we daar eens op zouden gaan besparen (door meer open source te gebruiken) kunnen we al een groot deel van het gratis onderwijs bekostigen. En wie weet, wel een voorbeeldland worden in het Caribisch gebied.

https://opensource.com/education/16/8/open-source-textbooks

https://tech.ed.gov/open/

https://www.gnu.org/education/edu-schools.en.html

 

Alle software op één hoop

‘Linus is een kanker’. Het is juni 2001 en Steve Ballmer, CEO van Microsoft Corp., zegt dat open source de software industrie zal vernietigen. Fast-forward naar 2017, waar de grootste software bedrijven niet alleen open source gebruiken en ondersteunen, maar zelfs delen van hun eigen software vrijgeven. Via IBM, die al in 2000 een miljard dollar in open source investeerde, naar Google, die een wereldwijd advertentienetwerk bouwde op basis van open source programma’s. Apple kwam in 2002 met OS X, gebaseerd op FreeBSD, een op UNIX gebaseerd open source besturingssysteem. Google kwam in 2008 met Android, op Linux gebaseerd, voor smartphones en tablets. Chrome en Firefox zijn open source en Safari is gebaseerd op Webkit. De lijst is werkelijk eindeloos.

Open source is van een randverschijnsel ‘voor hippies en communisten’ opgeklommen tot de wereldstandaard in software ontwikkeling. Steve Ballmer is al lang weg als topman van Microsoft en vervangen door Satya Nadella, die er sinds  2014 de scepter zwaait.  Nadella heeft verklaard dat Microsoft open source met open armen verwelkomt. Een flinke ommezwaai sinds het manische gebrabbel van Steve Ballmer.

Microsoft heeft niet alleen vele bijdragen geleverd aan open source maar ook delen van Microsoft software vrijgegeven. En sinds kort zijn de open source operating systemen Ubuntu, Fedora en Suse beschikbaar in de Windows Store. Dat betekent dat iedereen deze systemen kan installeren binnen Windows. Dit was altijd al mogelijk via virtualisatie, maar Windows heeft nu een speciale Linux omgeving ingebouwd waardoor het allemaal nog makkelijker wordt. Linux programma’s kunnen dus straks op Windows draaien. Google heeft in haar Chromebook, een op Linux gebaseerde laptop, de mogelijkheid ingebouwd om Android apps te installeren. En in feite zijn we nu bijna in een tijdperk aangeland waar alle software op alle systemen kan werken. Nog niet helemaal, want Apple en Windows software draait nog niet op andere systemen, maar Android software (apps) kunnen nu via Chrome en Linux op Apple en Windows aan de slag. Nog een paar jaar en je ‘app’ draait op alle platforms, van Windows PC’s tot Apple iPads en Samsung smartphones. De ‘open software’ wereld wordt werkelijkheid, en de gebruiker kiest apps niet meer op basis van systeemsoftware, want ze draaien overal!

https://www.theverge.com/circuitbreaker/2017/5/11/15625320/ubuntu-suse-linux-fedora-windows-store-microsoft-build-2017

Doehetzelf Streetview

Kent u Streetview van Google? Daarmee kun je in de meeste grote steden van de wereld virtueel rondlopen. Google heeft in al die steden een auto met een camera rond laten rijden om de grote en bekende straten te fotograferen en online te zetten. Broadway, de Champs-Élysées, La Rambla, Via Dolorosa, Chandni Chowk… slechts een paar klikken met de muis en je loopt door die beroemde straten.

Leuk als je op vakantie gaat naar één van die plekken, en een geweldig middel voor het onderwijs. Je laat de kinderen als het ware meereizen met Google door de hele wereld. Niet alleen grote en beroemde straten zijn te vinden, maar ook een Beethovenstraat, een Hoofdweg, en de Kerkstraat. Van grote steden tot kleine dorpjes, het is allemaal te vinden op Google Streetview. Behalve Curaçao… en vele andere gebieden waar het commercieel niet interessant is om de Google camera-auto rond te laten rijden.

Daarom zijn de mensen van Mapillary op het idee gekomen om een ‘doe-het-zelf’ streetview te maken. Helaas geen open source, maar wel gebaseerd op de open kaarten van openstreetmap. Zoals u al weet is Curaçao nauwelijks ingevuld op de kaarten van Google (Google Maps) en er zijn al meer dan 200 mensen bezig om Curaçao op de kaart van Openstreetmap te zetten.

Vorige week hebben 16 docenten onder leiding Milo van der Linden, geolocatie-expert, de Prins Bernhardschool op de kaart gezet. Mapillary werkt door gebruik te maken van de GPS informatie in de foto’s van je mobiele telefoon. Nadat je de app geïnstalleerd hebt (met twee ‘l’-en in de naam!) kun je door een straat lopen en foto’s maken. Deze foto’s kun je dan uploaden en ze verschijnen dan op de juiste plek op de kaart. Het hele gebied rond de Prins Bernhardschool is tijdens de workshop in kaart gebracht, en inmiddels verschijnen er her en der ook andere straten op de kaart.

https://www.mapillary.com/app/?lat=12.146388373681603&lng=-68.92384650103963&z=17.802048409390824&focus=map
https://www.mapillary.com/(zoek naar CABIMASWEG)
https://www.google.com/streetview/

School op de kaart!

Vandaag gebeurt er alweer iets bijzonders op de Prins Bernhardschool in Rio Canario. De open source geolocatie expert Milo van der Linden (NL) geeft een workshop ‘zet je school op de kaart’.

Milo is geen onbekende in Curaçao. In 2013 gaf hij in het kader van de door UNESCO gefinancierde conferentie ‘ICT & Education’ een workshop. Samen met 13 leerlingen van het voortgezet onderwijs en 5 docenten zette hij een deel van Otrobanda op de kaart. Een online kaart wel te verstaan.

De meeste mensen kennen Google Maps wel, maar Google investeert alleen in gebieden waar geld te verdienen valt. In Amsterdam en New York is elke vierkante meter in kaart gebracht, maar Curaçao bevat vele lege gebieden. In het project ‘Openstreetmap’ kan iedereen zelf de kaart aanvullen. Deze open kaart wordt gebruikt in onder andere Maps.me, waardoor je op Curaçao de weg kan vinden, iets wat met Google Maps niet lukt.

Gebouwen op de openstreetmap kaart zetten is heel eenvoudig, want de meeste smartphones beschikken over GPS en deze gegevens kunnen vrij gemakkelijk overgebracht worden op de openstreetmap kaart. Als je een vergelijking maakt tussen openstreetmap en Google, dan zie je direct het verschil. En dat verschil wordt gemaakt door gewone mensen die met eenvoudige technieken een bijdrage leveren.

In de workshop leren de docenten de begrippen kennen, zoals ‘geolocatie’, ‘GPS’ en ‘fieldpapers’. Daarna gaan ze in groepjes de straat op, om daarna de verzamelde gegevens op de kaart te zetten. Hopelijk worden de docenten zo geïnspireerd dat ze dit proces ook met hun leerlingen gaan doorlopen, zodat elke school op Curaçao straks op de kaart staat. Leerlingen leren op deze manier hun omgeving kennen, maar ook dat ze kunnen bijdragen aan een wereldwijde kaart die door vele anderen gebruikt wordt.

http://www.openstreetmap.org/#map=5/51.500/-0.100

http://www.openstreetmap.org/way/267431608

http://www.openstreetmap.org/way/30287317

vimeo.com/117487180

http://maps.me/en/home

Open Hersenen

Elon Musk – de man van de zelfsturende Tesla auto’s – heeft een nieuw bedrijf opgericht. Via een implantaat wil hij het menselijk brein aan de computer koppelen. In eerste instantie om mensen met hersenbeschadiging te helpen, maar ongetwijfeld ook om zijn auto’s te voorzien van een menselijk trekje.

Voor wie niet op Musk kan wachten is er de ‘Ultracortex’. Dit is een apparaat dat je op je hoofd zet en hersenactiviteit zichtbaar maakt op de computer. Een doe-het-zelf EEG dus. Het bedrijf OpenBCI heeft de Ultracortex bedacht. OpenBCI maakt apparaten en software waarbij je zelf je hersenactiviteit (EEG), hartactiviteit (ECG) of spierspanning (EMG) kan meten.

De Ultracortex kan via een 3D printer geprint worden. Met behulp van ‘droge’ sensoren kan het apparaat binnen 30 seconden geplaatst worden en werken. Volgens OpenBCI is het belangrijk om deze techniek in handen van de massa te leggen, want net als met open source software zien vele ogen meer dan een enkeling. Door de techniek bereikbaar te maken voor het grote publiek zullen er ook uitvindingen en ontdekkingen gedaan worden buiten de grote researchcentra. En uiteraard is het een prachtig apparaat voor armere landen.

De Ultracortex gebruikt een Arduino-compatible CYTON board, die geheel open source is. De blauwdrukken van dit minicomputertje kunnen gedownload worden en je kan hem zelf in elkaar zetten. Uiteraard kan je het CYTON board ook kant en klaar kopen, voor ongeveer duizend gulden. Ook de Ultracortex kan je kopen, zowel kant en klaar als alleen de onderdelen, de rest kan je dan zelf printen. De software is ook open source, en laat heel duidelijk hersenactiviteit zien. Behalve er naar kijken kan je er dan ook dingen mee besturen!

 

https://www.wevolver.com/conor.russomanno/ultracortex/part-2/description/

http://openbci.com/

https://shop.openbci.com/collections/frontpage

Gratis Wereld

Microsoft – inmiddels mijn favoriete open source bedrijf – heeft software om drones te trainen voor iedereen toegankelijk gemaakt. Drones worden steeds vaker ingezet voor alledaagse taken, zoals het bezorgen van postpakketjes. Het is dan wel handig als de drones ‘zelfvliegend’ zijn, zodat ze zelf hun weg kunnen vinden door het landschap.

AirSim, de nieuwe open source software van Microsoft biedt een realistisch landschap, een virtuele wereld met bomen, huizen en heuvels maar ook schaduwen van een ondergaande of opkomende zon. Drones kunnen in deze virtuele wereld leren vliegen. En als ze dan een keer tegen een muur te pletter slaan dan kost dat niets.

Microsoft zegt dat het hoopt de “democratisering van robotica” te bevorderen door het aanbieden van deze software als open source. Individuen, onderzoekers en bedrijven kunnen systemen testen zonder te hoeven investeren in een dure virtuele omgeving. De simulator maakt gebruik van ontwikkelingen in de technologie om nauwkeurige virtuele versies van de echte wereld in detail weer te geven, zoals schaduwen, de schittering van de zon, en mistbanken. De software kan ook gebruikt worden om zelfrijdende auto’s te testen.

AirSim is gebaseerd op de Unreal Gaming Engine. Het is dus niet zo dat Microsoft een complete virtuele wereld beschikbaar stelt, maar eerder een plugin voor Unreal zodat drones kunnen leren vliegen. De Unreal Gaming Engine is een complete gereedschapset voor ontwikkelaars van spelletjes en 3D werelden. Ook Unreal is open source, maar met een twist: 5% van de winst die een spel oplevert, gaat naar Unreal. Voor wetenschappelijke en educatieve toepassingen is Unreal gratis. Unreal is zo geavanceerd dat het gebruikt kan worden binnen de architectuur (om 3D modellen van gebouwen te maken) en om soldaten en politie te trainen.

https://www.unrealengine.com/ue4-on-github
https://github.com/Microsoft/AirSim
https://blogs.microsoft.com/next/2017/02/15/microsoft-shares-open-source-system-training-drones-gadgets-move-safely/#sm.0009ck4qh1bpaf25sc52nv0bonocl

Zentyal

Had ik al eens een stukje geschreven over Zentyal? Ik heb het even nagezocht en inderdaad, dat was in 2013.

Dat komt zo, ik heb wel een Zentyal maar dat vergeet ik het liefst. Hij stond achter op een kast in het kantoor stof te verzamelen, wat natuurlijk helemaal niet goed is voor een Zentyal, maar je stoft dit soort dingen nou eenmaal niet vaak af. Misschien kunt u zich het niet voorstellen, maar wij in Otrobanda hebben altijd stroom. Aqualectra schakelt niet in onze wijk. Maar vorige week kwam er iemand lassen, en prompt sloegen de stoppen door en daardoor moest ik weer een keer naar mijn Zentyal kijken.

De laatste keer dat ik hem opengemaakt had was toen ik van internetprovider wisselde, in 2013 dus. De daaropvolgende 1000 dagen had de Zentyal gewoon gedaan wat ‘ie moest doen. Hij werkt namelijk als firewall en verdeelt het internet over al onze computers. Hij werkt als opslag van de bestanden van ons websitebedrijf en onze projecten. Er staat muziek op die we via alles behalve iTunes kunnen beluisteren. Er zitten een paar flink grote harddisks in zodat we er ook backups op maken.

Het is een klein zwart kubusvormig kastje zonder scherm en toetsenbord dat verder helemaal niet opvalt. De hardware is simpel en niet eens zo heel krachtig. Vier harddisks van een Terabyte en twee netwerkkaarten, het geheel kost nog geen 1500,-. De software is natuurlijk open source, en heet dus Zentyal. Gewoon downloaden op een stick of op CD branden, installeren, configureren en klaar.

Behalve firewall en data-opslag (die ook met Mac OSX en Windows werkt) kan Zentyal ook nog een hele reeks andere dingen doen – maar dat interesseert me niet. Het belangrijkst is dat het veilig is en altijd werkt. En dat doet een Zentyal: dag en nacht, week na week, jaar na jaar zonder onderbrekingen, vastlopers, onderhoud en – zonder ergernis.

http://www.zentyal.org/
http://en.wikipedia.org/wiki/Zentyal